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探索是科学家毕生的使命

时间:2013年10月15日 16:34    来源:黄群艳
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  人物简介:单肖文,美国达特茅斯学院物理学博士,拥有24年海外求学工作经历,曾先后任职于美国洛斯阿拉莫斯国家实验室、美国微软公司、美国Exa公司,2009年获选为美国物理学学会会士。

  在长期的海外学习工作中,单肖文积累了丰富的工作经验,对民机预研领域有着自己独到的见解。近日,单肖文在接受本报记者专访时,娓娓道出了自己的故事。

  少年立志,遵从梦想召唤

  早在1978年,还在上中学的单肖文参加了一次全国航空夏令营活动,在这次活动中,他不仅动手做了架航模,还有机会乘坐了一次飞机,这次难忘的经历在少年单肖文的脑海中留下了深深的烙印,以至于今天说起当年自己坐着安-24飞机在某部队基地上空盘旋时,脸上还露出孩童般激动的表情。从那以后,单肖文对飞机着了迷,遵从着内心的呼唤,高考成绩名列江苏省第二的单肖文选择了北京大学力学系力学专业,从此踏上了与之相关的科学探索之路。

  出国深造,冲刺科技尖端

  1985年,单肖文以全系第一名的总成绩从北大毕业,并获得北大“优秀毕业生”的称号。他的本科论文“旋转流中准圆柱近似与临界分类的关系”发表在《力学学报》上,留下了他学术生涯中的第一个足迹。随后,他师从国内流体力学著名学者是勋刚教授从事国内最早的湍流直接数值模拟工作并获得流体力学硕士。1988年经导师介绍,在北大就读七年之久的单肖文去美国达特茅斯学院留学,用不到三年的时间在一个过去从未接触过的学科,物理学上获得博士学位。1991年,他来到美国洛斯阿拉莫斯国家实验室从事计算物理研究。洛斯阿拉莫斯国家实验室是美国政府于二战期间为研制核武器设立的秘密设施,这里有着全球顶尖的科学家和设备。美国最新、最先进的计算机通常都首先装备洛斯阿拉莫斯。在这里,单肖文取得了一系列世界领先的科研成果:他在当时世界最强计算机CM5上编制的湍流直接数值模拟程序打破了当时的世界记录,世界各国的科学家利用该程序的计算结果在湍流研究中获得了很多重要成果;他和合作者共同提出的非理想气体格子波尔兹曼模型被广泛应用于从石油勘探到宇宙暗物质的一系列科学和技术领域,被称为Shan-Chen模型,发表于1993年《物理评论》上的原始论文已成为该领域的经典,迄今被引用一千二百多次,他编制的计算流体力学软件至今仍然运行在洛斯阿拉莫斯强大的超级计算机上;他在分子运动学方面的理论工作为格子波尔兹曼方法奠定了全新的理论框架并使得该方法能够用于模拟高马赫数流动。作为该领域的顶尖科学家,单肖文还被美国埃克森石油公司和美国空军实验室聘请为顾问。多年后的2009年,单肖文因为在洛斯阿拉莫斯期间的卓越工作被选为美国物理学会会士。在洛斯阿拉莫斯工作期间,单肖文对计算机技术产生了浓厚兴趣。1998年,时值信息技术突飞猛进、蓬勃发展,微软公司如日中天。微软招聘经理一句“在这里,你编的程序会运行在全球上亿台计算机上”让他当了七年的微软软件开发工程师。他所在的部门负责开发微软Windows操作系统的内核,这是微软庞大软件系统里核心的核心。这里有全世界顶尖的计算机科学家、编程高手和黑客。微软的七年,不仅让他成为一个专业级的计算机专家,也让他从天马行空的科学家变身为脚踏实地的工程师,让他看到了一个组织严密的高科技创新企业的管理之路。

  时代弄潮,自挑大梁创业

  七年,这个时间节点与单肖文非常有缘,七年的北大苦读;七年的洛斯阿拉莫斯科学研究;七年的微软工程师;此后,单肖文用另一个七年干了一件国内称之为下海创业的事。在美国EXA公司工作的七年时间里,单肖文把他的研究成果转化为应用于航空航天、石油勘探等领域的软件产品,被包括中国商飞公司在内的许多大公司所采用。从一位科学家变身成为企业家。谈到这一段经历,单肖文感慨颇多,令记者印象最深的是他对企业家精神的解释:企业家精神就是在未知的情况下敢于冒险,敢于为不确定的回报投入心血。

  回归祖国,梦圆中国商飞

  2012年,单肖文决定回国工作,美国EXA公司为了留住他,建议他开始享受生活,在海滨买个别墅、许诺他自由安排时间、无须每天上班等,单肖文婉言谢绝了这一切,他说:“我似乎还没那么老,还想做些有意义的事情”。就这样,单肖文在大学同窗、同在北研中心工作的徐吉峰的推荐下,回归祖国来到中国商飞担任中国商飞公司特聘专家、北研中心气动研究团队负责人。

  实干爱国,做好本职工作

  回国工作的第四个月,单肖文主持召开了北研中心第一届民机气动技术发展研讨会,得到国内13个主要科研院所、高等院校及其众多著名专家学者和科研工作者的积极响应。单肖文在会议上提出了北研中心气动研究团队的研究方向和愿景目标:要建立完备的工程应用气动体系,满足我国未来型号预研需求;达到世界领先的气动科学研究水平,赶上并超越西方发达国家的气动科研水平,产生革命性的理论方法和技术突破;联合国内力量、发挥各自优势,促成国内合力研究民机气动技术的局面,共同推动中国民机技术的快速发展。

  在采访接近尾声时,单肖文吟了一句诗“独上高楼,望尽天涯路”,他说,这是王国维所说治学三境界之一,虽然目前国内的民机技术水平与国际一流技术水平还相去甚远,但这并不可怕,因为在民机的许多领域里早已突破了行还是不行的障碍。而一名科学家真正的使命,是对未知世界的探索,在没有人告诉你行还是不行时,真正的科学家应该有勇气探索未知,并热爱探索未知。当今世界科技高速发展,这种探索的勇气将直接决定未来产业格局的改变!

  记者手记:单肖文博士的那句“我还没那么老,还想做些有意义的事情”让记者深有感触,正是这样一位位不辞辛劳、无私奉献的科技探索者的不懈努力,人们的生活才变得丰富多彩,社会才得以不断向前推进。我们期待,单肖文博士带领着北研中心气动研究团队一起朝着“大飞机梦”大步迈进。

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